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RC(Radio-Controlled) 항공기 알아보기
2015.06.16 14:13

RC(Radio-Controlled) 항공기 알아보기 - 1. RC 항공기 입문

조회 수 973
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 최근 중국산 RC (모형)항공기의 급증으로 국내에서도 저렴한 무선조종 비행기나 헬리콥터를 흔히 볼 수 있게 되었습니다. 또한 드론 열풍도 일반인들이 RC 항공기에 관심을 가지는 계기를 제공하고 있습니다. 이번 코너인 'RC 항공기 알아보기'에서는 제가 2010년 쯤 정리했던 관련 자료들을 현재 상황에 맞게 다시 작업해서 업로드하고, 취미 수준에서 처음 접할 수 있는 간단한 정보 전달을 위주로 RC 항공기란 무엇인지에 대해 말해 보려고 합니다.


 항공기에 관심을 가지는 경로는 여러 가지가 있습니다. 하지만 이와 연관된 무엇을 직접 해본다는 것은 항공기의 특성상 쉬운 일이 아닙니다. 그런 관점에서 RC 항공기는 실제 항공기에 가장 근접한 경험을 제공하는 현실적인 수단이라고 할 수 있습니다. 그 덕분에 RC 항공기 자체는 등장한지 70년 가까이 되었습니다. 기존의 RC 항공기들은 실제 항공기처럼 가솔린이나 모형 항공기용 연료를 사용하는 왕복 엔진을 동력으로 사용하였습니다. 전기 동력 모형 항공기는 배터리의 에너지 밀도가 낮아 엔진기에 비해 훨씬 적은 체공 시간과 낮은 비행 성능을 가질 수 밖에 없었습니다. 하지만 국내 기준으로 약 10년 전부터 RC 항공기에 리튬 폴리머 배터리가 적용되기 시작하였으며 이는 기존에 사용되던 니켈-카드뮴, 니켈-금속수소화물 배터리보다 개선된 에너지 밀도, 방전 성능을 가지고 있었습니다. 오늘날의 전동 RC 항공기는 리튬 폴리머 배터리와 brushless DC 모터가 적용되어 비행 시간을 제외하면 엔진기보다도 뛰어난 비행 성능을 가지고 있습니다. 현재는 이러한 전동기가 대세라고 할 수 있으며 본 코너에서도 전동기를 위주로 설명을 드릴 것입니다.


 RC 항공기는 원래 상당히 비용이 많이 드는 취미였지만 최근 저가형 기체와 기자재가 쏟아져 나오면서 상당히 저렴한 가격에 괜찮은 수준으로 즐기는 것이 가능해졌습니다. RC 항공기를 비용에 따라 분류하자면 완제품 형태로 모든 것이 구비되고 제한된 부품 교체가 가능한 것, 기체나 기자재가 규격화되어 있으며 대부분의 부품 교체가 가능한 것, 기종별로 호환되지 않는 특정한 목적의 하드웨어와 제어기가 탑재된 것 정도로 나눌 수 있습니다. 이 중 본격적인 취미용 RC 항공기는 두 번째 것이라고 할 수 있습니다. 그러한 것들은 본인의 취향에 맞춰 기체와 기자재를 따로 조합하여 만들거나, 송수신 계열을 제외한 대부분의 기자재가 조립된 상태로 구매할 수도 있습니다.


 모터, 전자변속기, 서보모터 등의 기자재는 개인이 취미 수준에서 제작하기는 어렵기 때문에 특수한 용도가 아니면 전부 기성품을 사용합니다. 그래서 RC 항공기를 직접 만들게 된다면 주로 건들게 되는 것은 airframe, 즉 기체 쪽이 됩니다. 보통 자작 RC 항공기냐 아니냐를 가르게 되는 기준도 기체를 직접 제작하였느냐에 따라 결정됩니다. 기성품 기체의 특징을 요약하면 잘 날고, 멋있고, 비싼 편입니다. 하지만 비싸다고도 할 수 없는 것이 기성품 기체들은 몸통과 날개만 달랑 있는 것이 아니라 각종 보강재와 다양한 부속품을 제공하며, 자작에 드는 시간과 노동을 대폭 줄여주기도 합니다. 권장 기자재만 탑재하면 자체적인 결함으로 인해 추락할 일도 없습니다. 그래서 멋있는 비행기를 날리는 것 자체에 의미가 있거나, 기체를 직접 만들 노력과 시간적 여유가 부족한 경우 아주 좋은 선택이라고 할 수 있습니다.


easystar.jpg

기성 기체의 대표적인 예인 Multiplex Easystar


 반면 자작 기체는 한 때 저렴한 가격을 무기로 유행처럼 번진 적이 있으나 현재는 그 입지가 많이 줄어든 상태입니다. 가장 큰 이유는 고 퀄리티의 중국제 기성 기체들이 낮은 가격에 판매되기 때문입니다. 그 때문에 날리는 것을 만드는 것 보다 선호하는 입장에서는 쉽게 눈이 가지 않고, 주로 기성품으로 나오지 않는 실기를 모형으로 만들거나 특수한 목적의 RC 항공기를 제작하는 경우에만 선택하는 방법입니다. 보통 고정익기 중 윙스팬이 3m가 넘어가는 대형기들은 직접 제작되는 경우가 많습니다. 그 밖에도 뜬다고 입증까지 된 사과박스, 우산 등의 기괴한 형상을 한 자작기들도 있습니다.


2010-07-04.jpg

2010년 당시 만든 판때기 기체. 현란한 곡예 기동을 위한 비행기입니다.


 RC 항공기를 처음 접하게 된다면 개인적으로 기성 기체를 추천드립니다. RC 항공기는 날리는 것 자체도 매우 큰 문제이기 때문에 실패 요인을 최소화하는 것이 좋습니다. 모형일지라도 항공기를 만든다는 것은 매우 어려운 일입니다. 간단한 종이 비행기조차 몇 가지 형태를 제외하면 날도록 변형시키는 것이 매우 어렵다는 것을 알 수 있습니다. 만약 만드는 맛을 중시하여 기체를 직접 제작하고 싶으시다면, 기존에 있는 검증된 설계와 도면을 이용하는 것이 좋습니다. 저도 그런 방식으로 이 취미에 발을 들였고, 그렇게 만든 비행기가 떠올랐을 때의 감격을 지금까지도 잊을 수가 없습니다. 물론 그 뒤에 따라온 파괴의 순간 또한 잊을 수가 없군요. 가까운 곳에 RC 동호회가 있다면 그 곳에서 직접 보고 결정을 내리는 것도 좋은 방법이라고 생각합니다.


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